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10 benefícios comprovados para a saúde de açafrão e curcumina

22 Novembro, 2022

O tempero conhecido como açafrão pode ser o suplemento nutricional mais eficaz que existe.

Muitos estudos de alta qualidade mostram que a cúrcuma traz grandes benefícios para o corpo e o cérebro. Muitos desses benefícios vêm de seu principal ingrediente ativo, a curcumina.

Continue lendo para saber o que a ciência diz sobre açafrão e curcumina, bem como seus benefícios.

O que são açafrão e curcumina?

A cúrcuma é o tempero que dá ao curry sua cor amarela, e tem sido usado na Índia há milhares de anos como tempero e erva medicinal.

Recentemente, a ciência começou a apoiar as alegações tradicionais de que a cúrcuma contém compostos com propriedades medicinais. Esses compostos são chamados de curcuminóides. O mais importante é a curcumina, o principal ingrediente ativo da cúrcuma, pois cossui poderosos efeitos anti-inflamatórios e é um antioxidante muito forte.

Aqui estão os 10 principais benefícios para a saúde baseados em evidências de açafrão e curcumina.

  1. A cúrcuma contém compostos bioativos com propriedades medicinais

No entanto, o teor de curcumina da cúrcuma não é tão alto. É cerca de 3% de seu peso. A maioria dos estudos sobre esta erva usa extratos de açafrão que contêm principalmente curcumina, com dosagens geralmente superiores a 1 grama por dia.

Seria muito difícil atingir esses níveis apenas usando açafrão como tempero em seus alimentos, e é por isso que algumas pessoas optam por usar suplementos.

Consumir a curcumina com pimenta preta, que contém piperina, auxilia na sua absorção em até  2.000%. De fato, os melhores suplementos de curcumina contêm piperina, e isso os torna substancialmente mais eficazes.

A curcumina também é solúvel em gordura, o que significa que se decompõe e se dissolve em gordura ou óleo. É por isso que pode ser uma boa ideia tomar suplementos de curcumina com uma refeição rica em gordura.

 

  1. A curcumina é um composto anti-inflamatório natural

A inflamação é incrivelmente importante. Ajuda a combatera invasão de corpos estranhos no organismo e tem um papel na reparação de danos em seu corpo. Embora a inflamação aguda e de curto prazo seja benéfica, pode ser uma preocupação se se tornar crônica e atacar os próprios tecidos do seu corpo.

Os cientistas agora acreditam que a inflamação crônica de baixo nível pode desempenhar um papel em algumas condições de saúde e doenças. Estes incluem:

  • Doença cardíaca
  • Câncer
  • Síndrome metabólica
  • Doença de Alzheimer
  • Diversas condições degenerativas

É por isso que qualquer coisa que possa ajudar a combater a inflamação crônica é potencialmente importante para prevenir e ajudar a tratar essas condições.

Embora o tópico da inflamação seja multifacetado e provavelmente não haja uma resposta simples, a principal conclusão sobre a curcumina é que é uma substância bioativa que pode combater a inflamação. No entanto, são necessárias doses muito altas para produzir resultados medicinais, atuando mais na prevenção.

 

  1. A cúrcuma pode aumentar a capacidade antioxidante do corpo

A principal razão pela qual os antioxidantes são tão benéficos é que eles protegem seu corpo dos radicais livres.

A curcumina é um potente antioxidante que pode neutralizar os radicais livres devido à sua estrutura química.

Além disso, estudos em animais sugerem que a curcumina pode bloquear a ação dos radicais livres e pode estimular a ação de outros antioxidantes.

 

  1. A curcumina pode aumentar o fator neurotrófico derivado do cérebro

Muitos distúrbios cerebrais comuns foram associados à diminuição dos níveis de proteína BDNF, incluindo depressão e doença de Alzheimer. Curiosamente, estudos em animais descobriram que a curcumina pode aumentar os níveis cerebrais de BDNF.

Ao fazer isso, pode ser eficaz em retardar ou mesmo reverter muitas doenças cerebrais e diminuições relacionadas à idade na função cerebral. Também pode ajudar a melhorar a memória e a atenção, o que parece lógico, devido aos seus efeitos nos níveis de BDNF. No entanto, mais estudos são necessários para confirmar isso.

 

  1. A curcumina pode diminuir o risco de doença cardíaca

Dry Turmeric Dust or Haldi Powder also known as curcuma longa linn, selective focus

Talvez o principal benefício da curcumina quando se trata de doenças cardíacas seja melhorar a função do endotélio, o revestimento dos vasos sanguíneos. A disfunção endotelial é um dos principais fatores de doença cardíaca. É quando seu endotélio é incapaz de regular a pressão arterial, a coagulação do sangue e vários outros fatores.

Vários estudos sugerem que a curcumina pode levar a melhorias na saúde do coração. Além disso, um estudo descobriu que é tão eficaz quanto o exercício em mulheres na pós-menopausa.

 

  1. A cúrcuma pode ajudar a prevenir o câncer

O câncer é uma doença caracterizada pelo crescimento celular descontrolado. Existem muitas formas diferentes de câncer que parecem ser afetadas por suplementos de curcumina.

Estudos demostraram que ela pode:

  • contribuir para a morte de células cancerosas
  • reduzir a angiogênese (crescimento de novos vasos sanguíneos em tumores)
  • reduzir a metástase (disseminação do câncer)

Em um estudo de 30 dias em 44 homens com lesões no cólon que às vezes se tornam cancerosas, 4 gramas de curcumina por dia reduziram o número de lesões em 40%.

 

  1. A curcumina pode ser útil no tratamento da doença de Alzheimer

Sabe-se que a inflamação e o dano oxidativo desempenham um papel na doença de Alzheimer, e a curcumina tem efeitos benéficos em ambos.

Além disso, uma característica fundamental da doença de Alzheimer é um acúmulo de emaranhados de proteínas chamados placas amilóides. Estudos mostram que a curcumina pode ajudar a limpar essas placas.

Se a curcumina pode retardar ou mesmo reverter a progressão da doença de Alzheimer em pessoas é atualmente desconhecido e precisa ser estudado.

 

  1. Pacientes com artrite respondem bem aos suplementos de curcumina

Dado que a curcumina é um potente composto anti-inflamatório, faz sentido que possa ajudar na artrite. De fato, vários estudos mostram que existe uma associação.

Em um estudo em pessoas com artrite reumatóide, a curcumina foi ainda mais eficaz do que um medicamento anti-inflamatório.

 

  1. A curcumina tem benefícios contra a depressão

Em um estudo controlado, 60 pessoas com depressão foram randomizadas em três grupos (43Trusted Source). Um grupo tomou Prozac, outro grupo tomou 1 grama de curcumina e o terceiro grupo tomou Prozac e curcumina.

Após 6 semanas, a curcumina levou a melhorias semelhantes às do Prozac. O grupo que tomou Prozac e curcumina se saiu melhor.

De acordo com este pequeno estudo, a curcumina é tão eficaz quanto um antidepressivo.

A depressão também está ligada a níveis reduzidos de BDNF e ao encolhimento do hipocampo, uma área do cérebro com papel no aprendizado e na memória. A curcumina pode ajudar a aumentar os níveis de BDNF, potencialmente revertendo algumas dessas mudanças.

Há também algumas evidências de que a curcumina pode aumentar os neurotransmissores cerebrais serotonina e dopamina.

 

  1. A curcumina pode ajudar a retardar o envelhecimento e combater doenças crônicas relacionadas à idade

Se a curcumina pode realmente ajudar a prevenir doenças cardíacas, câncer e Alzheimer, também pode trazer benefícios para a longevidade. Isso sugere que a curcumina pode ter potencial como suplemento antienvelhecimento

Dado que acredita-se que a oxidação e a inflamação desempenhem um papel no envelhecimento, a curcumina pode ter efeitos que vão muito além da prevenção de doenças.

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